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Past Continuous in inglese, come e quando si usa

Pubblicato il 25/10/22 11.00

Past Continuous in inglese, come e quando si usa - Wall Street English

Il past continuous in inglese è uno dei tempi verbali principali usati per descrivere situazioni nel passato. Sapere come usare il past continuous ti permette di arricchire le tue descrizioni, specialmente quando stai raccontando una storia e vuoi entrare nel dettaglio di ciò che è successo. 

Il past continuous si usa quando devi descrivere un’azione in un particolare momento del passato e quando devi confrontare due azioni concluse nel passato. Si forma con was/were e il verbo principale nella forma in -ing.

Continua a leggere per scoprire nel dettaglio come e quando usare il past continuous e le sue differenze con il past simple.

Come formare il past continuous in inglese

Formiamo il past continuous usando la forma del passato semplice (simple past) del verbo 'to be' - was/were - e il verbo principale nella forma -ing. Per esempio,

“You were reading a book.”

Per fare domande invertiamo il verbo ausiliare was/were e il soggetto:

Were you reading a book?”

E per fare forme negative si aggiunge 'not':

“You weren’t reading a book.”

Ecco una tabella con una serie completa di esempi:

+

-

?

I was working

I wasn’t working

Was I working?

You were working

You weren’t working

Were you working?

He/she/it was working

He/she/it wasn’t working

Was he/she/it working?

We were working

We weren’t working

Were we working?

You were working

You weren’t working

Were you working?

They were working

They weren’t working

Were they working?


La forma di risposta breve è Yes, I was./No, I wasn't.

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Quando usare il past continuous 

Quindi quando usiamo il past continuous? Ci sono due usi principali di questo tempo verbale:

  1. Descrivere un'azione in un particolare momento del passato

At 4 p.m. I was reading a book.

Questo significa che l'azione di leggere è iniziata prima delle 4 del pomeriggio ed è continuata a quell'ora. Ecco altri esempi:

What were you doing at 12:30?

We were having lunch at 12:30.

Jana was still sitting in the classroom at 5 p.m.

The children were having tea at 4:30 p.m.

The traffic wasn’t moving at all at 8 a.m.

  1. 2) Confrontare due azioni concluse nel passato

When I arrived, the children were waiting for me.

Questo significa che i bambini hanno iniziato ad aspettare e l'azione è continuata quando sono arrivato. Ecco altri esempi:

I was falling asleep when I heard a noise downstairs.

They were just going onto the motorway when they got a flat tire.

Was it raining when you went out?

Mrs Evans was making a phone call when we went into her office.

Past continuous o past simple?

Se stai descrivendo una sequenza di azioni che sono accadute in ordine cronologico, devi usare il simple past. Per esempio,

I got up, had a shower then went downstairs for breakfast.

Se vuoi dare alcuni dettagli per aiutare l'ascoltatore a immaginare una situazione più chiaramente, devi usare il past continuous. Per esempio,

When I went into the kitchen, my brother was making some bacon and eggs.

Il past continuous in inglese è molto utile da conoscere e, come puoi vedere, non è difficile da formare e introdurre nei tuoi discorsi in inglese.

Il modo migliore per imparare questo tempo verbale insieme ad altre strutture grammaticali è fare un corso di inglese ben strutturato. A Wall Street English puoi imparare come usare tutte le forme verbali inglesi in modo divertente e pratico, attraverso l'ascolto e la conversazione.

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Argomenti: Grammatica inglese

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