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Past Perfect in inglese, quando e come usarlo

Pubblicato il 15/09/22 10.30

Past Perfect in inglese, quando e come usarlo - Wall Street EnglishIl past perfect in inglese è una struttura davvero utile da conoscere ed è l'anello mancante che ti permette di confrontare diversi momenti e azioni nel passato.Il past perfect si forma unendo “had” e il participio passato del verbo. È quasi sempre usato in combinazione con un altro tempo passato, di solito il simple past.Avere le giuste competenze per poter parlare nel dettaglio del passato in inglese è un grande vantaggio e ti sarà utile sia al lavoro che nella vita privata. Probabilmente hai già familiarità con alcune forme verbali al passato come il simple past, il present perfect o il past continuous.

Imparare anche il past perfect ti sarà di grande aiuto. Continua a leggere per scoprire di più su come si forma e quando si usa il past perfect in inglese e sulle differenze con il past simple e con il past perfect continuous.

Come formare il past perfect

Si forma il past perfect usando 'had' e il participio passato del verbo. Per esempio,
“You had met him before.

Per fare le domande invertiamo il verbo ausiliare had e il soggetto:
“Had you met him before?”

E per creare forme negative si aggiunge 'not' a 'had':
“You hadn’t met him before.”

Ecco una tabella con una serie completa di esempi:

Affermative

Negative

Question

I had worked

I hadn’t worked

Had I worked?

You had worked

You hadn’t worked

Had you worked?

He/she/it had worked

He/she/it hadn’t worked

Had he/she/it worked?

We had worked

We hadn’t worked

Had we worked?

You had worked

You hadn’t worked

Had you worked?

They had worked

They hadn’t worked

Had they worked?

La forma di risposta breve è Yes, I had./No, I hadn’t.

Quando usare il Past Perfect

Usiamo il past perfect per riferirci a qualcosa che è successo più in passato di qualcos'altro. Per questo motivo è quasi sempre usato con un'altra frase al simple past. Per esempio,
Bob was exhausted. He had worked hard all day.

È comune usare degli avverbi con il past perfect come already, just, never, previously. Questi sono posizionati tra had e il participio passato. Possiamo anche usare yet con il past perfect e metterlo alla fine della frase. Ecco alcuni esempi.

  • When Miguel arrived, the party had already started.
  • The kids were really excited about visiting the fun park. They’d never been before.
  • I didn’t go to see the film with my friends because I’d already seen it.
  • When we went outside it had just begun to rain.
  • The new CEO joined the company last month. She’d previously worked for a pharmaceutical firm.
  • My brother sold his car on Saturday. He’d had it for 20 years!
  • When we got to the airport we realized we’d left the tickets at home.
  • Tim had just retired when you joined the firm, hadn’t he?
  • Had the boys already done their homework when you spoke to them?

Past perfect o past simple?

Quando stai descrivendo azioni passate in ordine cronologico (nell'ordine in cui sono accadute dalla prima all'ultima) devi usare il simple past. Per esempio,
Yesterday my alarm didn’t ring so I woke up late and missed the bus.

Se stai parlando del passato, ma vuoi riferirti a qualcosa che è accaduto in un momento ancora precedente, devi usare il past perfect. Per esempio,

Yesterday I woke up late and missed the bus because my alarm hadn’t rung.

I arrived at work late because I’d missed the bus.

Past perfect continuous

Oltre alla versione semplice del past perfect, è presente anche la forma continua, cioè il past perfect continuous. Questa è sempre usata per riferirsi a un'azione più nel passato di un’altra, ma sottolinea un'azione in corso piuttosto che un singolo evento. Per esempio,
When we arrived, Laura’s Mum had been cooking for six hours!
La forma è la stessa per tutti i soggetti, come per il past perfect simple. La forma continua si crea usando 'had been' + la forma -ing del verbo. Per esempio,

  • He had been walking
  • They had been waiting
  • Had you been sleeping?
  • Ecco altri esempi:
  • She’d been studying for hours when she finally took a break.
  • How long had you been waiting when the train arrived?
  • It’d been snowing for hours when it eventually stopped this afternoon.
  • Where had he been playing before he moved to this club?
  • When Kim walked into the office, the two receptionists had just been arguing.
  • The dog had been sleeping when the children ran outside and woke him up.

Past perfect simple o continuous?

Se ci si riferisce ad una singola azione o evento, si usa il past perfect simple. Per esempio,
I didn’t have a coffee with my colleagues because I’d already had one at home.

Se ci si concentra su un’azione in svolgimento terminata prima di un’altra azione o evento, si usa il past perfect continuous. Per esempio,
When the boss arrived at the meeting, the team had been discussing some new proposals.

Come per altri tempi continui, ci sono alcuni verbi che non possono essere usati con il past perfect continuous perché sono verbi di stato piuttosto che verbi d’azione. Questi includono i verbi be, cost, know, love, like, hate, have (possesso), own. Quindi con questi e altri verbi simili, usate solo il past perfect simple. Per esempio,
When we got married, Bill and I had known each other for ten years. (NON ‘Bill and I had been knowing each other’.)

Imparando ad usare il past perfect in inglese puoi davvero portare la tua conversazione ad un altro livello. Tuttavia, è certamente un tempo verbale che devi esercitare molto. Nei corsi Wall Street English puoi familiarizzare con il past perfect in modo naturale e puoi diventare sicuro di te nell’utilizzarlo grazie agli esercizi di conversazione e di scrittura.

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Argomenti: Grammatica inglese

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